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新研究发现恐龙迁徙到新栖息地会进化成新物种

发布时间:2015-08-06 00:00:00 点击:

[导读] 来自加拿大卡尔加里大学的古生物学家研究保存在加拿大博物馆中的化石时,发现了恐龙新物种,而这些化石已经在该博物馆保存了75年。其中一个新物种代表了五角龙属的一个新物种,命名为五角龙属aquilonius。另一个则代表了华丽角龙属的一个新物种。


Pentaceratops aquiloniua

中国科技网11月26日报道(张微)加拿大卡尔加里大学尼克·朗瑞博士研究了角龙科的两只角恐龙的骨骼化石,发现它们实际上是以前未知的两个物种。研究结果显示,该地区的恐龙物种比原想的要更加丰富。

“我们以为人们已经发现了恐龙的大部分物种,但现在看起来还有许多未被发现的恐龙物种。”生物与生物化学系的尼克·朗瑞博士说,“目前我们仅仅了解‘冰山一角’。”

其中一个新物种代表了五角龙属的一个新物种,命名为五角龙属aquilonius。五角龙属,它是人所共知的三角龙属的近亲,属于开角龙亚科,一种巨大有角恐龙,特点是口鼻部上有一个角,每只眼上有一个角,骨质颈盾的两侧各有一个角。新物种的体型大小和水牛相仿,是大约75万年前北美西部白垩纪晚期食草恐龙的主要群体。另一个则代表了华丽角龙属的一个新物种。


北美西部在白垩纪晚期因为恐龙物种丰富而著称,其中最多就是开角龙亚科。直到目前,已经确认来自北美西部的白垩纪晚期的开角龙亚科就达10种之多,而且与出现在北美大陆北部和南部地区的物种不同。

尼克·朗瑞研究的化石一开始被归类为准角龙与开角龙,是来自加拿大的已知物种,但是通过对骨骼化石的再分析,他意识到这些化石与来自美国西南部的恐龙更加相似。其中一个新物种与墨西哥斯氏五角龙密切相关,但应该是一种原始的物种,称为五角龙属aquilonius。这是一个体型更小、皱褶的形状和角的排列位置不同的新物种。另一种似乎是来自犹他州的华丽角龙属。这可能也是一个新物种,还需要更完整的化石才能确定。

在发表在学术期刊《白垩纪研究》的论文中,尼克·朗瑞提出在白垩纪晚期,南美与北美大陆都已经存在,而且南美与北美之间的陆桥似乎也打通了。恐龙会从大陆的一个地区迁移到另一个地区,然后分化形成新物种。随后,不同物种之间的竞争阻止恐龙在南美和北美地区之间的迁移。

朗瑞还说:“恐龙物种的分布与现存哺乳动物的分布方式非常不同。现存的哺乳动物,相对来说很少有大型的物种,它们栖息地的范围很大。而白垩纪恐龙,我们看到的是生活在单一栖息地的大型物种。它们往往生活在一个特定的区域,当从一个栖息地迁徙到另一个栖息地时,就会进化成另一个完全不同的物种。”

这个模式就能够解释为什么古生物学家一直在寻找更多的物种,当他们研究不同的栖息地时,就会发现不同的物种。朗瑞说:“从这个意义上来说,恐龙与哺乳动物是完全不同的生物。哺乳动物更加聪明,因此它们有更灵活的行为,调整自己的行为来适应环境。”

“另一方面,恐龙也有可能调整自己以便在不同的栖息地生存,并最终进化成新的物种。也许这就是为什么世界上有如此多的物种存在。”


来源:中国科技网 作者:张微 2014年11月26日 23:42

地址:http://www.wokeji.com/guojipindao/dujiabianyi/201411/t20141126_877830.shtml

编辑:刘欢欢